Proveedores: no caen en la tentación a corto plazo de los aranceles

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Daron Gifford es el líder de consultoría de la industria automotriz en la firma de contabilidad y consultoría Plante Moran en Detroit.

Las compañías de automóviles extranjeras y nacionales deberían pensar detenidamente en comprar o construir plantas para aprovechar los recientes recortes de impuestos, las amenazas arancelarias o el euro deprimido.

Porque hemos estado aquí antes.

Hace aproximadamente tres años, el euro se deslizó a casi la paridad con el dólar estadounidense, solo para recuperarse y perjudicar a los exportadores europeos. En cuanto a las tasas impositivas, han subido y bajado a lo largo de los años, al igual que las tarifas comerciales, y han perjudicado a las empresas que intentan aprovechar económicamente estos movimientos a corto plazo.

Sí, las políticas cambian. Las tarifas comerciales y las preocupaciones laborales, así como los impuestos y el mercado de divisas, deberían ser parte del debate cada vez que una empresa pondere la reubicación en el extranjero. Pero rara vez estos factores deberían ser la principal motivación en una industria automotriz hambrienta de capital. No puede recoger y mover una planta de producción cada dos años solo porque las tasas de impuestos cambian.

Los ejecutivos deben ignorar el atractivo simple de las decisiones de política económica a corto plazo y las fluctuaciones monetarias. Tener una visión amplia de los impulsores del mercado debe ser una parte clave de la respuesta a la pregunta: ¿Cuál es la mejor decisión a largo plazo para nuestro negocio?

Los fabricantes tienen mayores temores

Si el caso de negocios depende de la economía o las políticas que están en constante cambio, entonces probablemente no sea lo más inteligente, a menos que busque un rendimiento a muy corto plazo, que generalmente no es el caso con los proveedores del sector automotriz.

Los fabricantes de automóviles proyectan producción avanzada y ganancias de cinco años o más, y eso requiere tomar decisiones basadas en el mercado. Si una empresa coloca una planta en otro país, generalmente se debe a que busca respaldar el creciente volumen de clientes en ese país. Los autos fabricados allí no se destinarán a la exportación, a menos que la compañía haya reubicado su fabricación en un país de bajo costo específicamente para reducir los costos por debajo de los niveles de EEUU.

Un ejemplo de advertencia es la planta de ensamblaje del Grupo Volkswagen en Chattanooga, Tennessee, que se inauguró en 2011 con la esperanza de producir un millón de vehículos al año para EEUU.

Todavía no ha alcanzado ni la mitad de esta meta.

Aunque las fuerzas del mercado desempeñaron un papel importante en la mudanza del fabricante de automóviles alemán, incluido un cambio imprevisto y agresivo en la preferencia del consumidor por SUV y crossovers sobre sedanes que ha causado algunos de sus problemas, el atractivo del valor del euro en ese momento era difícil de ignorar para los ejecutivos. Sin embargo, la tasa de cambio euro-dólar cayó de 1.47 dólares en 2008 a 1.24 dólares en 2012, lo que alteró significativamente el argumento comercial para la nueva producción nacional de VW.

Pero las cosas cambian, y mientras el euro se estabilizó durante unos años, más recientemente, se ha estado moviendo alrededor de 1.10 dólares a 1.15 dólares, principalmente debido a temores persistentes sobre Brexit y nuevas preocupaciones sobre los planes de Italia para introducir una moneda paralela.

La apuesta de Volkswagen sigue siendo costosa, atando a la compañía a una costosa infraestructura operativa de los EEUU que ahora será costoso abandonar.

La tentación es real

Para los fabricantes de autos, sin embargo, la amenaza de los aranceles junto con los recortes de impuestos en los Estados Unidos puede ser más seductora que una moneda en caída. Debido al tener menores impuestos de EEUU aumentará las ganancias de 2017 en alrededor de 1.2 mil millones de dólares en Daimler y alrededor de 3 mil millones de dólares tanto en Honda como en Toyota. Y, claramente, el énfasis de la postura de la administración sobre los aranceles es alentar una mayor producción en los Estados Unidos.

Ya está sucediendo. Este año, Toyota Motor Corp. anunció que compartiría una nueva fábrica con Mazda Motor Corp. en Alabama, y ​​Volvo Cars ha presentado planes similares en Carolina del Sur. Y Ford Motor Co. suspendió los planes para una nueva planta en San Luis Potosí, México.

Las leyes laborales relajadas y los costos relativamente más bajos son las razones principales frecuentemente citadas para esas compañías que trasladan sus operaciones a los Estados Unidos. Pero la amenaza de aranceles y ahorro de impuestos puede estar solidificando la determinación de los fabricantes de automóviles como Toyota, Mazda y Volvo.

Y si eso es todo lo que los aranceles y los recortes de impuestos son para ellos – una  gran cereza roja en la parte superior – entonces, genial.

Pero si la cereza es la razón principal del acuerdo, esas empresas pueden verse  cargando con el muerto en el futuro cuando, como sucede siempre, el panorama económico cambie.


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